«Les Malga­ches ne savent pas se laver les mains selon les normes requises en général. De plus, le lavage des mains ne constitue pas encore une habitude », a annoncé Yuko Suzuki, volontaire au sein de l’Agence japonaise de coopération interna­tionale (JICA), samedi, durant la journée de lavage des mains, à Miarinarivo. Une confirmation basée sur ses deux années de séjour à Madagascar.Nombreux sont les gens qui pensent que se laver les mains revient à seulement les tremper dans l’eau. « Le lavage des mains n’est qu’une formalité pour beaucoup de personnes, sans savon la plupart du temps », a ajouté Jean Evariste Rakotobe, médecin inspecteur des services du district de Miarinarivo. Les causes de cette mauvaise pratique sont nombreuses. « Je me lave les mains une fois avant de me mettre à table. Il est très difficile de les laver dans la rue avant de prendre son goûter », relate Zo Rosalie, une habitante de la commune de Miarinarivo.Faute de moyens, le lavage des mains ne suit pas non plus les normes. « L’utilisation de savon ou de cendres est très important lorsque nous nous lavons les mains afin d’éliminer les microbes. Beaucoup de ménages n’ont pas de savon en permanence chez eux ou ne connaissent pas l’alternative des cendres pour bien se laver les mains », a enchaîné Jean Evariste Rakotobe.Mission difficileIl reste ainsi un long parcours pour convaincre les gens à s’approprier le lavage des mains selon les « normes ». « L’une de nos volontaires japonais ayant travaillé au niveau de la commune d’Ambohibary Sambaina, au sein du Centre de santé de base, a fini par composer la chanson Sasao ny tananao ou Lavez vos mains, chantée par Lola, en constatant que les résultats de la sensibilisation restent à désirer », raconte, pour sa part, un res­pon­sable au sein de la JICA qui souhaite garder l’anonymat. Une stratégie qui commence faire des effets, notamment auprès des enfants. « Je me lave toujours les mains avant de manger, après être allé aux toilettes ou après avoir joué avec mes amis », raconte avec rime Navalona Rasamison, élève à l’École primaire publique de Miari­narivo. Mais la sensibilisation des adultes à bien se laver les mains a encore du chemin.

Extrait l’Express de Madagascar –  Lundi 14 novembre 2011